2008 Total Pole Airship

Cette expédition conçue et menée par l’explorateur Jean-Louis Etienne avait pour objectif d’atteindre en dirigeable le pôle Nord géographique et de réaliser des mesures de l’épaisseur de la banquise. L’appareil a été détruit par des vents violents quelques mois avant son départ vers le désert blanc. Gauthier a pu néanmoins participer à un vol d’essai dans le sud de la France et réaliser une opération postale pour son magazine. En tant que partenaire, il a réalisé combien ce type d’expédition était complexe à monter tant sur le plan technique qu’humain.

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Extrait du reportage :

« Le lendemain matin, deux heures de préparation seront nécessaires avant de sortir l’aéronef du hangar. Les pilotes comme les équipes sont nerveux car il s’agit réellement d’un vol d’essai durant lequel on va tester l’appareil, transmettre les connaissances entre Russes et Français, car le Total Pole Airship est de conception russe et trois prototypes seulement existent (…) C’est au petit matin avec la lumière exceptionnellement belle de la région que le dirigeable s’élance dans le ciel. Il prend la direction de l’étang de Berre et atteint une altitude de 300 mètres ».